▲ 지성호 국민의힘 의원과 남북 청년들이 17일 순국선열의 날 국립서울현충원 현충탑을 참배한 후 기념촬영을 하고 있다. 사진=지성호 의원실

남북한 출신 청년 100여 명이 17일 82회 순국선열의 날을 맞아 서울 동작 국립서울현충원을 방문해 참배 및 봉사활동을 가졌다.

이날 행사는 지성호 국민의힘 의원실 주관으로 진행됐으며, 남북 청년들은 순국선열의 희생을 기리기 위해 현충탑 참배를 하고 묘역에서 묘비 닦기, 잡초 제거 등 봉사활동을 했다.

의원실은 "지난해부터 남북 청년들과 함께 3·1절, 6·25, 순국선열의 날 등 호국보훈 국가기념일에 맞춰 나라를 위해 헌신하고 희생한 선열들의 숭고한 뜻을 기리기 위한 행사를 진행하고 있다"고 밝혔다.

탈북민들이 대한민국 정착 초기에 정부의 지원과 보호를 받게 되는데 수혜자 입장에 머물지 말고 받은 혜택을 다시 사회에 환원해 보자는 취지로 봉사활동을 시작하게 됐다고 의원실은 전했다. 

첫 봉사활동은 지난해 8월 광복절에 시작했으며 당시엔 탈북민들로만 구성돼 소규모로 진행됐다. 의원실은 봉사활동의 의미와 나눔의 기쁨이 탈북민들 사이에서 퍼지면서 지방 할 것 없이 전국에서 모인 참여자가 점점 늘어나고 있다고 밝혔다. 

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현충탑 참배 후 묘비 닦기, 잡초 제거 봉사활동에 참여한 남북 청년들. 사진=지성호 의원실

 

봉사활동에 참여한 탈북민 A씨는 "둘도 없는 귀중한 목숨을 바쳐가며 나라를 지킨 희생자들을 결코 잊어서는 안 된다"며 "우리가 자유를 누리고 살 수 있었던 것도 순국선열들의 덕분이기에 오늘 참여하게 됐다"고 말했다.

지성호 의원은 "자유대한민국은 순국선열들의 희생으로 지켜지고 세워진 나라"라며 "자유의 가치를 다시금 감사하게 받아들이고, 젊은 청년들과 함께 국가와 사회에 봉사하는 문화를 확산해 나가겠다"고 강조했다.

국립서울현충원 참배와 봉사활동에는 남북청년연합 유닛와이, 노현정 NK경제인연합 회장, 북한인권단체 나우(NAUH), 홍성원 목발사랑나눔봉사단장, 김금옥 충북새삶인협회 회장, 한미옥 경기여명연합회장, 더비욘드더바운더리 등 100여 명이 참여했다.