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시리즈 | 윤희영의 어른동화 이야기
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옥스퍼드에 응시했던 당찬 소녀의 불합격 통지서

글 | 윤희영 조선Pub 부장대우
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세계적 명문 대학 영국의 옥스퍼드.
 
엘리 노웰이라는 19세 소녀가 면접시험을 치렀다. 그리고 얼마 뒤 불합격 통지서를 받았다. 그런데 통지서를 받은 쪽은 노웰이 아니라 옥스퍼드였다.
노웰은 옥스퍼드가 입학 지원자에게 보내는 불합격 통지서를 그대로 흉내내 "귀 대학은 내가 고려하는 대학 기준을 완전히 충족하지 못했다"고 통보했다. 법학 전공을 위한 그녀의 지원에 대해 옥스퍼드가 입학 사정을 끝내기도 전이었다.

옥스퍼드의 규범·의례를 흉내 낸 노웰은 "입학 지원 철회를 알려드리게 돼 대단히 유감스럽게 생각한다"며 "이번 결정에 실망할 수도 있겠지만, 많은 훌륭한 대학과 경쟁 관계에 놓여있는 귀 대학이, 안타깝게도 내 기준에 미치지 못했다"고 위로했다.
그리고 넉살 좋게도 옥스퍼드 측에 자신을 입학시키기 위한 어떠한 재시도도 하지 말라고 일침을 놓았다. 옥스퍼드 입시에서 재응시생들은 불리한 입장에 처하는 것을 빗대 "좀 더 혁신적인 대학이 되지 못하면 재시도를 해봐야 성공하기 어렵다"고 못박았다.
옥스퍼드를 불합격시킨 데는 여러 이유가 있었다. 입학 사정 절차가 공립학교 학생들에게 불리하게 편향돼 있다고 했다. 장엄한 격식 아래 면접을 치르는 것도 사립학교 출신 지원자들은 잘하게 해주고, 공립 출신 지원자들은 위축시킨다고 지적했다. 진정한 학습 잠재력을 왜곡하더라는 것이다.

또 옥스퍼드는 엘리트주의와 차별의 간극을 제대로 다루지 못하는 중대한 결함을 안고 있더라며 실망감을 표시했다.
"모든 것을 어찌나 심각하게 다루던지 실소를 금치 못했다. 내 존재가 거대한 수도원 안의 유일한 무신론자처럼 느껴졌다. 그들이 자부하는 전통과 의례가 대학에 잘못 반영돼 있었다."
노웰은 "다른 유능한 지원자들을 찾으시기 바란다. 장래 하시는 일마다 성공하시기 바란다"면서 한마디 덧붙였다.
"다음 면접 땐 물 한 잔 주세요. 손님을 고문하는 것은 무례한 짓입니다."
등록일 : 2016-01-27 09:03   |  수정일 : 2016-01-27 17:53
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칼럼니스트 사진

윤희영 조선Pub 부장대우


7건
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김일용  ( 2016-01-28 )  답글보이기 찬성 : 4 반대 : 2
웨스트민스터 사원에 가서 대관식 의자(Coronation Chair)를 본 사람이면 수긍할 것이다. 그리 대단하게 보이지도 않는 낡아빠진 오크나무 의자 하나가 사원 안에 있는데 그건 700년 이상 동안 30명이 넘는 영국 왕들이 대관식 때 앉았던 의자이다. 영국 왕의 품위에는 어울리지 않는 골동품 나무의자이지만 14세기 이후 영국 왕들은 어김없이 그 의자에 앉았다. 물론 의자 자체보다는 스콘의 돌이 놓여진 의자라는 의미가 있지만 그 의자 하나를 보더라도 영국이 얼마나 역사와 전통을 중시하는지를 엿볼 수 있다. 영국에서 가장 오래된 대학이자 최고의 명문대학인 옥스포드가 격식을 차리는 데에 이의를 제기하는 것은 어리석은 일이다. 저 여학생이 옥스포드의 라이벌 케임브리지에 입학했다면 멋진 뉴스가 됐을 것 같은데 내가 보기엔 남 탓 하는 수준인 것으로 보아 옥스브리지 급은 아닌 듯.
김일용  ( 2016-01-28 )  답글보이기 찬성 : 4 반대 : 6
이 기사를 보고 불합격자에게 통보해 주는 대학이 있다는 것을 알았다. 내가 무식한 탓인지는 모르지만 그런 대학이 있다는 걸 듣지 못했다. 어쨌든 불합격자에게 통보해 주는 것은 칭찬하면 했지 욕할 일은 아니다. 옥스포드와 불합격자 통보를 연관지어 생각하면 이 또한 영국의 최古이자 최高 대학인 옥스포드의 격식이자 문화라고 이해할 수 있겠다. 격식이 나쁜 것은 아니다. 오히려 좋은 것이다. 격식을 차릴 만한 사람이 차리고, 차릴 자리에서 차리는 것은 아름답다. 격식을 차려야 할 사람이 격식을 차릴 그릇이 못되어 격식을 차려야 할 자리에서 차리지 못했을 때 얼마나 그 모습이 추하고 부작용이 일어나는지 우리는 로무현의 언행에서 경험했다.
학생은 공립학교 학생들이 불리하다 했지만 고작 면접 자리에서의 격식 문제로 그렇게 판단한 것은 억지에 가깝다고 본다. 입학 사정과정이 까다로운 것은 옥스포드니까 그럴 만도 하다고 본다. 그 과정을 거쳐 합격한 사람은 그만큼 옥스포드에 대해 긍지와 애착이 생길 것이다.
주위에서 본 얘기인데 외국의 대학 여러 곳에 원서를 냈더니 세계랭킹 상위인 유명 대학은 에세이 문제가 까다롭지 않은데, 별로 유명하지 않은 대학의 에세이 문제가 너무 길고 까다로워 에세이 포기하고 응시료만 날린 경우를 봤다. 요구할 만한 대학은 요구해도 된다. 그것이 싫으면 안하면 되지 욕할 것까진 없다. 그것도 남들 보라고 공개적으로 할 필요는.
이 뉴스가 어떻게 알려졌는지 궁금하다. 저 학생이 스스로 퍼뜨린 것이라면 결코 박수쳐 줄 일은 아니다.
김일용  ( 2016-01-28 )  답글보이기 찬성 : 4 반대 : 5
옥스포드대학은 그들의 분위기가 있는 것이고, 지원자는 그걸 수용하고 지원하고 입학하는 것. 학생이 저렇게까지 한 것은 옥스포드의 변화를 요구한 것이라고 해석된다. 하지만 이것 또한 불필요한 간섭일 수 있다. 모든 대학이 같을 필요도 없고 그래서도 안된다. 학생의 가장 근본적인 불만이 격식인데 그 격식은 영국의 자존심이자 영국에서 가장 오래된 대학인 옥스포드의 자존심이 아니겠는가.
수년 전 런던에서 영국의회(Parliament) 의사당 내부 가이드투어(유료)를 한 적이 있다. 안내인은 참관객들에게 매우 엄격했다. 모든 물건에 손도 못대게 했고 회의실 안의 의자에 앉지도 못하게 했다. 의원들이 앉는 자리라는 것이었다. 짧지 않은 시간동안 걸어다니고 서 있느라 노인이면 버티기 힘들 정도였다. 당시엔 불만이었지만 나중에 생각하니 이게 영국이구나 싶어 이해가 되었다. 영국 의사당 구경은 단순한 건물 구경이 아니라 영국이라는 나라를 이해하게 해 줬다.
옥스포드는 자기 입맛에 맞는 학생 선발하면 되고 옥스포드가 마음에 들지 않는 학생은 다른 대학에 입학하면 된다.
댓글 내용처럼 이것이 4년 전의 일이었다면 4년 전이라고 명시하든지, 아니면 이 학생의 현재 소식을 곁들여야 했다고 본다. 옥스포드에 불합격 통지를 보낸 학생이 나중에 어떻게 됐을까 궁금하다.
황성식  ( 2016-01-28 )  답글보이기 찬성 : 5 반대 : 3
어차피 합격가능성도 별로 없는 학교에 대한 불만을 자기방식으로 표시한 것.. 공부를 아주 잘하는 아이들은 굳이 이런 짓할리없고.. 얼마전 내 인척 조카는 한국에서 고교마치고 영국 케임브리지대로 한국대통령이 수여하는 국가장학금받고 직행하던데.. 해외 최고명문대에 진학하는 아이들중 일년에 10명만 선정해 거의 학비전액을 지급하는 아주 자랑스런 장학금이라고.. 서울대 합격정도와는 차원이 다른 영광..
장세규  ( 2016-01-28 )  답글보이기 찬성 : 9 반대 : 1
이 기사 2012년 1월 것입니다. 마치 며칠 전에 있던 일처럼 쓰셨네요. 윤희영 부장대우께서 종종 이런 식의 기사를 올리십니다. 조선 편집부에서 이렇게 기사처럼 보이는 기사 아닌 기사를 마치 속보 기사처럼 올려 놓고 글 꼬리에 가서 칼럼니스트의 칼럼이라고 해두고 빠졌네요. 몰라서 그런 건지 아니면 알면서도 낚시하려고 그런 건지요. 본 칼럼은 칼럼니스트 개인 견해임을 밝입니다는 면피입니다.
이남종  ( 2016-01-27 )  답글보이기 찬성 : 4 반대 : 1
이 기사 나온지 상당히 오래된 내용인데.. 어떻게 조선에 또 나왔죠?
이재호  ( 2016-01-27 )  답글보이기 찬성 : 5 반대 : 0
좋은 생각이네요. 기존의 패러다임이 항상 옳은건 아니거든요.
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