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시리즈 | 김성민의 중국문화 X파일
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중국 역사상 최고의 미인은 누구?

사대 미녀는 누구일까?

글 | 김성민 중국문화연구소 소장
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중국 역사 속에는 수많은 미녀가 등장한다. 사서에 기록될 정도의 미모를 지녔던 인물로만 간단히 세어 봐도 백 단위는 가볍게 넘어간다. 그러한 미녀들의 미모에 대한 칭송은 현재에까지 이어지지만, 역사적인 측면에서 볼 때 그 역할은 가히 공포스러울 정도의 캐스트들이 많았다. 오죽했으면 미인을 일컫는 대표 성어로 경국경성(傾國傾城), 즉 나라도 성도 무너뜨리는 미색이라고 표현했을까. 미녀들이 등장하며 좋은 일보다는 나쁜 결과가 많았다는 말이다.
 
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사대미녀도

사실 대부분의 미녀는 왕조의 멸망에 즈음하여 등장하면서 왕조의 종지부를 찍는데 크게 한몫을 해왔다. 최초의 왕조 하나라를 멸망케 한 말희(), 상나라를 무너뜨린 달기(妲), 서주 시대를 끝내고 춘추전국의 혼란기를 스타트 시킨 포사() 등등.
그러나 역사는 역사고 오로지 관심은 미모였던지, 누구의 미색이 더 뛰어난가 하는 논란이 수천 년이 지난 지금도 계속되고 있다.
 
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서시도

그 많은 미인들 중에서 중국인이 손꼽는 만년 1위의 자리를 차지하고 있는 최고의 미인을 들라면, 춘추 말기 오월대전에서 오왕 부차로 하여금 미색에 빠지게 하여 월나라의 침공을 도운 서시(西施). 지금도 중국에서는 제 눈의 안경이라는 뜻의 속담으로 연인의 눈에는 서시만 보인다.’ 라는 말을 쓸 정도다.
 
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왕소군도

 그 뒤를 이어 주지육림의 말희와 달기, 웃음 한 번에 천금을 들인 포사, 초상화 한 장 때문에 오랑캐 땅으로 팔려간 왕소군(王昭君), 당나라의 최후에 불을 붙인 양귀비로 알려진 양옥환(楊玉環), 전설 속의 인물로 불사약을 먹고 달로 간 항아라고도 불리는 상아(嫦娥), 손바닥 위에서도 춤을 출 수 있었다는 조비연(趙飛燕), 실존인물이라고 하기에는 의심스럽고, 후대 사람들이 이야기 속에서 가상으로 만든 인물로 추정되는 후한 말기 동탁을 양아들 여포에게 죽게 만든 초선() 등이 여전히 최고 미녀의 자리를 놓고 쟁탈전을 벌이고 있다.
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귀비도


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초선도
중국은 항상 베스트를 뽑으면 네 가지를 자주 거론한다. 그래서 사대기서, 사대 자객, 사대신화, 사대천왕이라는 말들이 많은데, 중국 최고의 미녀라고 일컫는 소위 사대미녀 네 자리를 차지한 인물로는 서시, 왕소군, 초선, 양옥환 이다. 이들 네 사람은 매란국죽의 사군자처럼 화폭에 옮겨지는 단골들로 미인을 나타내는 대표어휘 네 가지를 하나씩 꿰차고 있다.
서시가 냇가에서 수건을 씻는 모습에 물고기가 그 미모를 보고 놀라 헤엄치는 것을 잊고 가라앉았다 하여 침어(浸魚)’.
변경을 나서 흉노 땅으로 떠나는 왕소군의 비파소리에 기러기들이 날갯짓을 멈추고 떨어졌다 해서 낙안(落雁)’.
초선이 달을 쳐다보면 달이 그 미모에 움츠려져 구름 뒤로 숨었다 하여 폐월(閉月)’.
술에 취한 양옥환이 화원에서 꽃을 만지면 꽃이 부끄러워 잎을 말아 올렸다는 이야기의 수화(羞花)’.
 
 
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침어낙안 폐월수화
 
그래서 경국경성 이라는 부정적인 의미보다는 그 미모에 대한 최고의 찬사어로 침어낙안 폐월수화가 절세가인을 대표하는 말이 된 것이다. 오천 년 역사 속의 챔피언급 미모인 침어낙안 폐월수화를 직접 보고 싶은 마음 인지상정인데 타임머신이 있지 않고서는 그 자태를 볼 수가 없으니 안타깝고, 초선이라는 가공의 인물로 포함된 것으로 볼 때 상상으로 만족해야 함이 옳을 듯하다. 역사 속 수많은 미인들의 기록을 볼 때 지금도 그 어딘가에 존재할 것이 분명하지 않겠나. 그래도 해외토픽에서조차 하늘을 날던 새가 미인을 보고 떨어졌다는 말은 안 들리네.
 
등록일 : 2015-06-08 13:08   |  수정일 : 2015-06-09 16:02
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칼럼니스트 사진

김성민 중국문화연구소 소장

1966년 부산생
중문학 석사

중국문화연구소 소장
중국어 교육 사이트 "김성민의 중국어 세상(www.0487.co.kr)" 대표
소리연 중국민족악기 연구회 이사
부산광역시 명예통역관
동서대학교 창원대학교 부산대학교 등 외래강사
인터넷 종합 교육 사이트“홍익TV(www.hongiktv.com)”동양학부 전담 강사

영원한 사랑의 연가《첨밀밀》편저(송산출판사)
《8822중한사전》편집위원(송산출판사)
《HSK 단번에 만점따기》시리즈 번역(송산출판사)
《HSK 8급을 잡아라(문법편)(독해편)(종합편)》번역(송산출판사)
등 번역서 다수


15건
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박광진  ( 2015-06-18 )  답글보이기 찬성 : 10 반대 : 12
바늘을 봉이라고 떠드는(침소봉대)허풍에 놀아나지 맙시다
정경식  ( 2015-06-10 )  답글보이기 찬성 : 11 반대 : 7
미인 그거 존거 없다. 지 맘대로 사랑도 못하고 술도 못마시고 놀러도 못간다. 말도 맘대로 못한다. 졸졸이 때문에
김일용  ( 2015-06-09 )  답글보이기 찬성 : 7 반대 : 8
판빙빙에 한 표.
조윤래  ( 2015-06-09 )  답글보이기 찬성 : 3 반대 : 14
전쟁에는 꼭 여자가 있었군. 지금은 전쟁이 돈이겠지.
안상목  ( 2015-06-09 )  답글보이기 찬성 : 3 반대 : 4
보니 네 미녀의 특색은 재능이 있었다는 점. 껍데기만 화려한 것이 아니라 알캥이가 있었다는 것. 소설 속의 여인까지 경쟁에 넣자면, 수호전의 이사사가 최고 아니었을까. 껍데기도 있고 알캥이도 있고 황제와 녹림인물을 동렬에 세울 수도 있었던 이사사.
이원희  ( 2015-06-09 )  답글보이기 찬성 : 3 반대 : 10
정말 쓰잘데 없는 잡문 나부랭이...
이옥순  ( 2015-06-09 )  답글보이기 찬성 : 22 반대 : 5
중국에 지금도 가보세요. 얼굴 예쁜 여자 찾기가 하늘의 별 따기 보다 어려워요. 중국여성이 그렇게 예쁘지 않아요. 오죽하면 한류로 인해 한국 여자 연예인을 선망하겠어요?
윤종익  ( 2015-06-08 )  답글보이기 찬성 : 14 반대 : 7
중국은 뻥이 좀 심해서∼
김선율  ( 2015-06-08 )  답글보이기 찬성 : 15 반대 : 4
중국최고의 미녀는 안젤라베이비죠. 뭘 이런걸 다∼∼
신현승  ( 2015-06-08 )  답글보이기 찬성 : 9 반대 : 15
어느 민족은 여인이 뚱뚱할수록, 목이 길수록, 엉덩이가 클수록 미인...
미인의 평가도,시대 종족, 유행에따라 다른 법 ∼
요즘의 뾰쪽한 턱, 비쩍마르고 늘씬한 종아리, 큰 눈망울의 여인은 ??
옛날엔 남정네들이 기피하는 貧者,無子,색녀, 과부상으로 평가될것...!!
동서고금, 변치않는 미인의 조건은 현 모 양 처 .. !!!
서욱종  ( 2015-06-08 )  답글보이기 찬성 : 6 반대 : 9
결국 미인이라는 것도 文人·史家의 붓끝에서 나온 것이 아닐는지?
중국의 사대미인을 현실에서 보고 싶은 욕심만큼이나
그것을 기록한 그들의 역사가, 문인들이 부럽다.
우리 현대의 미인들이 중국의 미인과 견주어 못하지 않음을 볼 때
우리 역사의 미인들도 그들 사대미인에 못미칠 리 없건마는.....
이득찬  ( 2015-06-08 )  답글보이기 찬성 : 13 반대 : 1
제 아무리 이뻐더 이내품에 있는 여인네보단 못하지. ㅎㅎ
이대희  ( 2015-06-08 )  답글보이기 찬성 : 7 반대 : 2
즐거운 주제인 것은 사실이나 역사 속에 묻힌 미인이 무슨 의미가 있을까?
고니  ( 2015-06-08 )  답글보이기 찬성 : 7 반대 : 19
요즘은 공리나 장쯔이 아닐까?
윤여신  ( 2015-06-08 )  답글보이기 찬성 : 22 반대 : 10
중국역사상 최고의 미인은 왕조현임
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