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시리즈 | 조남준 기자의 세상사는 이야기
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삼성그룹, 선택과 집중 위해 4개 계열사 전격 매각

국민들, 난관 극복하려면 ‘희생’이 필요하다는 점 깨닫는 계기 되었으면…

글 | 조남준 언론인
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조선DB

삼성그룹이 국내 기업체 가운데 최고 타이틀인 ‘삼성’이라는 이름의 기업체를 4개나 전격 매각한 것에 대해 경제계는 물론이고 국민들까지 충격으로 받아들이고 있는 것 같다.

 삼성그룹은 11월26일 방위산업·석유화학 부문인 삼성테크윈, 삼성탈레스, 삼성종합화학, 삼성토탈 등 4개 계열사를 한화그룹에 1조9000억 원을 받고 매각한다고 발표했다. 삼성그룹은 삼성테크윈과 삼성종합화학 지분을 보유하고 있는 삼성관계사(삼성전자·삼성물산)들이 각기 이사회를 열어 삼성테크윈 지분 32.4%를 8400억 원에 ㈜한화로, 삼성종합화학 지분 57.6%(자사주 제외)를 1조600억 원에 한화케미칼 및 한화에너에 각각 매각하기로 결의했다고 밝혔다.
 
 이번 매각은 내년 1∼2월 실사와 기업결합 등 제반 승인 절차를 거쳐 내년 상반기까지 마무리될 예정이다. 이에 따라 삼성그룹은 지난 1년여 동안 진행돼온 사업재편 작업을 통해 전자부문 등 핵심사업 중심의 경영효율화를 이룰 수 있게 됐다는 평가를 받고 있다. 삼성은 지난해 9월부터 최근까지 모두 8차례의 재편 작업을 벌여왔다. 이에 따라 각 계열사 간 동종 사업은 묶고, 시너지가 나올 수 있는 부문은 합치거나 재배치했다.
 그러나 이번 매각은 그간 진행된 재편과는 전혀 다른 방식이다. 지난 1970년대 말부터 시작한 방위산업 사업에서 완전히 철수했고, 석유화학 부문에서도 전자와 소재부문 계열사와 시너지를 낼 수 있는 삼성정밀화학의 기초화학 분야를 제외하고는 손을 뗐게 됐다. 전자·소재, 금융·서비스, 건설·플랜트 등의 경쟁력 있는 부문만 남겨 그룹 전체의 수익 포트폴리오를 재구성하겠다는 ‘선택과 집중’ 전략이다.
 
 이는 그룹 성장을 이끌어온 삼성전자 등 전자계열사들이 최근 실적 부진에 빠지면서 새로운 활로를 찾아야 한다는 주문에 따른 것이다. 다만 방위산업 분야 등이 사업 보완이 절실히 필요한 한화그룹에 매각됐다는 점에서 국내 전반의 방위산업 경쟁력 강화에는 오히려 득이 된다는 점은 특기할 만하다.
 한국 최고, 최대의 기업이자 세계적 대기업인 삼성이 몸체를 살리기 위해 팔, 다리 같은 계열사를 매각하는 것을 보고 관계자는 물론이고 우리 일반 국민들도 명심해야 할 일이 있다. 유럽연방, 일본 등 세계적으로 많은 나라들이 화폐를 찍어내는 이른바 ‘양적 완화(量的 緩和)’ 정책을 써야할 만큼 극심한 불경기를 겪고 있다. 미국도 엄청난 달러를 찍어내 겨우 현상유지를 하고 있을 정도다.
 
 이러한 때, 우리의 현실을 돌아보면 우려스러운 면이 한 둘이 아니다. 각 계층은 이기심에 사로잡혀 눈앞의 이익에만 급급하다. 국회는 당리당략에 의해 경기부양을 위한 법안을 통과시키지 않고 있고, 평균연봉 1억 원에 가까운 기업의 근로자들이 파업을 벌인다고 난리다. 공직자들도 자기이익이 줄어든다며 공무원 연금개혁을 결사반대하고 있다. 개개인도 자신의 안락만을 추구하여 세계 최저 수준의 출산율이라는 결과를 낳았다. 이번 일을 보며 공동체를 위해 구성원이 희생할 것은 희생하고, 양보할 것은 양보해야 전체가 생존할 수 있다는 점을 깨닫는 계기가 되기를 희망해 본다.
등록일 : 2014-11-27 10:22   |  수정일 : 2014-11-27 10:28
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