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시리즈 | 송경태의 희망제조기
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눈 먼 어르신의 평생 소원, 제주도 여행

글 | 송경태 전북시각장애인도서관장
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“송 관장, 내 평생에 소원이 뭔지 안당가?”
“뭔데요, 어르신?”
 
“죽기 전에 제주도 한번 가보는 거당께”
“.....”
 
시각장애어르신들과 함께 고창 선운사 나들이를 마친 후 귀로에서였다.
옆 좌석에 앉아 있던 어르신이 문득 당신의 평생소원을 내게 털어놓았다. 비행기로 고작 한 시간 남짓이면 갈 수 있는 곳이 제주도인데 그곳이 당신에게는 평생을 건 간절한 소망이라니, 순간 나는 가슴이 저려왔다.
 
“제주도에 그렇게 가보고 싶으세요?”
“잉, 그려, 그렇고말고. 그리고 비행기도 한번 타보고 싶당께.”
 
어르신의 소박하기 그지없는 소원이 며칠 내내 나의 귓가에서 떠나지 않았다. 어르신의 갈증을 풀어드리고 싶은 갈증이 내게 일었다. 나는 ‘전북사랑회’의 진 근호 회장님을 찾아갔다. 지역사회를 위한 봉사활동에 많은 뜻을 두고 있는 진 회장님이라면 이야기가 통할 것 같았다. 자초지종을 들은 진 회장님은 흔쾌하게 고개를 끄덕였다.
 
“그래, 좋은 일인데 한번 추진해봅시다.”
“감사합니다. 그럼 계획을 세워보겠습니다.”
 
나는 ‘하늘 길 바다 길 제주탐방’이라는 타이틀을 내걸고 시각장애어르신 20명과 자원봉사, 진행요원 등 총 43명의 인원을 구성하여 행사를 진행했다.
 
본문이미지
어르신은 제주도에 가보는 게 소원이라고 했다_조선일보 DB
 
“어어, 참멜로 무거운 쇳덩어리가 어떻게 물에 뜬당가?”
“신기하시죠, 어르신?”
“잉 그려, 세상이 요로코롬 바뀌어 뿌렀네. 오래살고 볼 일이당께”
“갈매기소리며 파도소리도 들어보세요.”
“참멜로 좋구만. 주책 맞게 눈물이 날랑 하네.”
 
완도에서 여객선에 승선한 어르신들은 개구쟁이마냥 들떠있었다. 뱃놀이의 아쉬움을 뒤로하고 4시간 만에 제주항에 하선했다. 다음날부터 아름다운 제주도 관광이 시작되었다.
 
“어르신 이게 코끼리나무예요. 한번 만져보세요.”
“이게 코끼리 다리당가, 그리고 요것이 코끼리 발이당가, 참멜로 신기하게 생겨부렸네.”
“이게 복이 많이 들어온다는 돈나무 이파리예요.”
“이 이파리를 집에 갖다놓으면 참멜로 부자가 돼부린당가?”
“예, 어르신, 하하하”
“봉사자 양반, 내 주머니에다 몽땅 따서 넣어 주랑께.”
 
어르신들은 섬이 들썩거릴 정도로 신이 나 있었다.
처음 경험해 보는 이국풍의 자연과 식물, 바다와 바람이 마냥 신기한 모양이었다. 여정 동안 모두들 몸과 마음을 활짝 열어놓고 마음껏 즐겼다. 일정을 무사히 마치고 4일째 되는 날, 제주공항에서 비행기에 탑승했다. 어르신들은 처음 타보는 비행기가 놀이기구라도 되는 양 야단이었다.
 
“어어어, 내 몸이 왜 이러부린당가, 으메 하늘로 부 우 웅 뜨부린 느낌이당께, 야, 요 무거운 고철덩어리가 어떻게 뜨부리제, 잉?”
“어르신 좋으세요?”
“오늘 죽어도 여한이 없당께, 그려. 봉사자 양반 고마워. 정말 고맙당께. 봉사자 양반은 복 많이 받을 기당께 잉”
“감사합니다, 어르신. 3박 4일 짧은 여정이었지만 매우 유익하고 보람된 추억거리를 만들었습니다.”
 
바야흐로 바캉스 철이 되었다. 오랜만에 얻은 자유시간이라고 무작정 산으로 들로 내달리지 말고 주변을 살피며 삶의 기쁨을 주고 전진의 용기를 북돋워 주는 그런 여름휴가가 되었으면 한다.
“어르신 다음에는 어디 가고 싶으세요?”
“잉, 금강산이당께. 하하하”
등록일 : 2014-07-01 09:14   |  수정일 : 2014-07-01 10:28
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칼럼니스트 사진

송경태 전북시각장애인도서관장

달리는 희망제조기, 사회복지학 박사 송경태
장애인 세계최초 세계 4대 극한사막마라톤 그랜드슬램 달성
(사하라, 고비, 아타카마, 남극)
국가유공자, 시인, 수필가, 대한민국 신지식인, 우석대 겸임교수

저서 : 신의 숨결 사하라 2011 문광부 우수교양도서
시집 삼일만 눈을 뜰 수 있다면 2008 문광부 우수교양도서
수필집 나는 희망을 꿈꾸지 않는다 2009
희망은 빛보다 눈부시다 2009, 희망제작소

그랜드캐년 울트라 271Km, Kbs-1tv 인간극장 5 부작 ‘그랜드캐년의 두 남자’ 방영, (2012 년 10월 22일-26일)
남극마라톤, Mbc-tv 신년특집 다큐, ‘빛을 향해 달리다’ 방영 2009 년 1월 10일)
사하라사막, Kbs-1tv 토요스페셜 ‘암흑속의 레이스 250Km ’ 방영 2005년 11월 5일)
아타카마사막, Sbs-tv 휴먼다큐, ‘아들의 눈으로 사막을 달리다’ 방영 2008년 5월 10일)
송경태 원작, ‘오! 아타카마’연재만화 주소 : blog.naver.com/janghanburoo

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