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달리는 의사 이동윤의 백세시대 백세건강

햇빛 쬐기만으로도 비타민D를 만들기 쉬운 계절이 돌아왔다

비타민D는 건강한 뼈를 유지하는 데 중요한 물질로 알고 있지만, 사실 여기에만 국한되지 않고 류마치스성 관절염 같은 자가 면역질환, 다발성 경화증, 당뇨병, 암, 심장질환 등 여러 질병들을 예방하는 데도 중요한 역할을 하고 있다.

글 | 이동윤 이동윤외과의원장
필자의 다른 기사 2019-03-18 09:43

비타민D는 건강한 뼈를 유지하는 데 중요한 물질로 알고 있지만, 사실 여기에만 국한되지 않고 류마치스성 관절염 같은 자가 면역질환, 다발성 경화증, 당뇨병, 암, 심장질환 등 여러 질병들을 예방하는 데도 중요한 역할을 하고 있다.

최근에는 노화로 인한 치매 등 기억력 감퇴를 막는 데는 비타민D가 효과적이라 알려져 있다. 비타민 D 하루 권장량은 국가 별로 조금씩 다른데, 우리 나라는 1~11세는 5마이크로그램, 12~64세까지는 10마이크로그램, 65세 이상 15마이크로그램을 섭취할 것을 권고하고 있다.

미국 럿거스 대학교 수 세이프 교수의  50-70세 여성들 대상 연구에 따르면, 비타민D를 하루 권장량보다 많이 먹으면 기억력과 학습능력이 좋아지기는 하지만, 하루 권장량의 세 배 이상 너무 많이 먹으면 기억력에서는 별다른 진전이 나타나지 않으면서 반응 시간이 길어진다고 밝혔다.

나이가 들어갈수록 외부 상황에 대한 반응 속도가 중요한 문제가 될 수 있다. 반응 시간이 길어지면 낙상과 골절의 위험이 커질 수 있기 때문이다. 요즘 우리 나라도 나이든 여성들뿐만 아니라 젊은 여성들도 실내 생활과 자외선 차단제의 광범위한 사용으로 비타민 D 복용이 늘어나고 있다.

하지만 자외선 차단제를 사용하면 비타민 D의 생산량이 대폭 줄어드는데, 자외선차단지수(SPF)가 8 정도로 매우 낮은 자외선 차단제조차도 피부에서 만들어지는 비타민D의 95%를 감소시킨다. 비타민D 생산이 이렇게 95%까지 감소하면 적절한 비타민D를 생산하기 위해 20배 이상의 긴 시간을 햇빛을 쬐어야 한다. 

짧은 바지와 반팔 셔츠를 입고 한강 주로를 달리는 주자들은 오랫동안 햇빛 자외선B에 노출되어 과도한 비타민D가 생산되는 것은 아닐까 걱정을 한다. 그러나 그런 걱정은 전혀 불필요하다. 피부에서의 비타민D 생산이 평형상태가 되면 여분의 비타민D는 생산되자마자 분해되기 때문이다.

따라서 햇빛에 의해 만들어지거나 강화 음식을 통해 섭취되는 등 자연에 의한 비타민D가 체내에서 과다한 상태가 되는 것은 거의 불가능하다. 그렇지만 약제화된 비타민D의 섭취는 별개의 문제다. 그러므로 비타민 D 보충제는 무조건 많이 먹는다고 좋은 게 아니라는 사실을 기억해야 한다.

자외선지수가 3이상인 열대 지방이나 우리 같은 온대 지방의 봄과 여름에는 일주일에 최소한 두 번 정도 자외선 차단제를 바르지 않은 상태에서 얼굴, 팔, 손, 혹은 등에 10~15분 정도 햇빛을 쬐는 것만으로도 피부에서 충분한 양의 비타민D2를 생산할 수 있다. 

햇빛이 거의 비치지 않는 집과 건물 안에서만 하루의 대부분을 지내는 사람들도 휴가 기간 동안 자외선 차단제를 바른 상태에서 하루 종일 야외에서 지낼 때는 물론 평소보다 많은 양의 비타민D를 생산할 수 있다. 점심시간에 밖으로 나가 식사를 하고 20분 정도 산책하는 것만으로도 총분하다.

적절한 면역력을 유지하고 여러 가지 필수 생체과정을 제대로 처리하여 건강하게 생존하기 위해서는 비타민D가 필요하고, 이를 위해 햇빛을 쬐어 피부가 자외선B를 흡수하거나 비타민D를 풍부하게 함유하고 있는 자연식품을 많이 섭취해야 한다.
<본 칼럼은 칼럼니스트 개인의 견해임을 밝힙니다.>
칼럼니스트 사진

이동윤 이동윤외과의원장

이동윤외과의원장

전 한국달리는 의사들 회장
Lee Dong Yoon, President of the Korean Practicing Surgeon's Association

등록일 : 2019-03-18 09:43   |  수정일 : 2019-03-18 10:54
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