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달리는 의사 이동윤의 백세시대 백세건강

운동이 예전 같지 않다고요? 운동을 중단하면 어떤 일이 일어날까?

달리기에 게을러지면 몸에 어떤 문제가 생기는지 과학적으로 규명되고 있다. 운동으로 단련된 멋진 몸이 얼마나 빨리 그런 상태를 잃어버리게 되는지 생리적으로 설명하고 있다. 이런 현상은 당연히 운동을 더 열심히 하던 주자들에서 더 현저하게 나타난다.

글 | 이동윤 이동윤외과의원장
필자의 다른 기사 2019-03-08 09:20

취미로 달리는 사람들은 항상 일정한 시간에, 일정한 주로에서, 일정한 속도로 달리는 사람들이 대부분이다. 아침에 공원을 한 바퀴 도는 사람들은 그것이 그냥 일상이다. 그렇지만 우리가 느끼지 못할 뿐이지 매년 같은 수준으로 달리고 있는 것은 아니다.

10년, 20년 전과 마음 속으로 한 번 비교해보면 금방 알 수 있다. 많은 변화가 있다는 사실을 깨닫게 된다. 젊을 때는 오르막과 내리막 같은 변화가 산길과 계곡길을 헉헉거리며 달리는 것이 좋았다면 나이가 들수록 평탄한 주로에서 편안한 달리기를 즐기고 있음을 발견한다.

부상 때문이거나 힘들어서 또는 지루해서, 때로는 겨울 찬 바람이나 여름의 번개치고 비오는 장맛날을 피해 대체 훈련이나 실내 운동을 하기보다 달리기 자체를 그만 두거나 덜 달리게 된다. 그렇게 여유로운 시간을 보내다 다시 대회에 나가면 문제가 생기게 된다.

이렇게 달리기에 게을러지면 몸에 어떤 문제가 생기는지 과학적으로 규명되고 있다. 운동으로 단련된 멋진 몸이 얼마나 빨리 그런 상태를 잃어버리게 되는지 생리적으로 설명하고 있다. 이런 현상은 당연히 운동을 더 열심히 하던 주자들에서 더 현저하게 나타난다.

훈련을 최고로 열심히 한 주자들이 당연히 가장 덜 훈련한 주자들에 비해 운동의 효과가 상대적으로 많이 발전되어 있기 때문이며, 그런 변화는 대개 첫 1~2주 사이에 급격히 감소하고, 다음에는 서서히 감소해서 평균적으로 3개월 후에는 완전히 운동하기 전의 상태로 회복한다.

이렇게 운동 중단으로 소실된 체력을 원래 수준으로 되돌리는 데 필요한 시간은 대강 잃는 데 걸린 시간, 즉 규칙적인 운동을 중단한 시간의 최소 2배가 필요하다고 알려져 있다. 즉 1주간 소실한 체력을 회복하기 위해서는 2주간 다시 열심히 노력해야 한다는 의미다.

운동 중단 2~3주 사이에 조그만 움직여도 숨이 쉽게 차는 등 체력 저하의 이유는 심박수가 줄어들면서 근육으로 가는 혈액량이 약 500ml까지 감소한다. 그로 인해 최대 산소 섭취량이 감소하기 때문이며, 이는 근육세포 안에서 세포호흡에 관여하는 미토콘드리아 숫자의 감소가 원인이다.

다시 훈련을 시작하면 운동 근육으로의 산소와 에너지 및 수액 공급을 위해 심박수가 증가되면서 산소가 근육으로 더 효율적으로 전달되고, 땀을 흘려도 체열을 쉼게 식힐 수도 있게 된다. 적혈구의 재생과 미토콘드리아 숫자의 회복에는 6주가 걸리지만 혈액량은 1주만에 회복된다.

신진대사를 감소시키고 체중을 증가시키며, 혈압과 혈당을 상승시켜 당뇨병이나 심장병 위험을 증가시킨다. 기분을 억제하여 우울증이 증가되고, 기억력을 담당하는 해마 부위를 억제하여 치매 위험을 증가시키는데, 1주만 운동을 해도 다시 회복이 시작된다.

모든 신체 조직이 똑같이 장애를 일으키거나 회복되는 것은 아니다. 골격계는 특히 나이가 들어감에 따라 활동량이 줄어들면서 운동 중단 이전보다 더 긴장감을 느끼지 못할 수도 있다. 만약 6년 동안 운동을 쉬었다면 그 쉰 6년간의 정상적인 노화에도 대처해야 한다.

<본 칼럼은 칼럼니스트 개인의 견해임을 밝힙니다.>
칼럼니스트 사진

이동윤 이동윤외과의원장

이동윤외과의원장

전 한국달리는 의사들 회장
Lee Dong Yoon, President of the Korean Practicing Surgeon's Association

등록일 : 2019-03-08 09:20   |  수정일 : 2019-03-07 22:37
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