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칼럼 | 건강
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아침 저녁 쌀쌀한 날씨, 관절 건강을 위한 용기가 필요한 때다

근력강화 운동과 관절을 유연하게 하는 스트레칭을 꾸준히 하면 무릎을 건강하게 유지할 수 있으며, 무릎 주변 근력을 강화하는 운동은 각종 외부충격을 흡수해 외상을 예방하고 관절염 발병을 늦추는 데도 도움이 된다. 이럴 때일수록 자리를 박차고 밖으로 나가는 용기와 결단이 중요하다.

글 | 이동윤 이동윤외과의원장
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추석을 지나 가을이 깊어지면서 아침 저녁으로 기온이 15도 이하로 내려가며 쌀쌀한 기운이 몸을 움츠려들게 만든다. 추위가 느껴지면 아무래도 밖으로 나가는데 용기가 필요해진다. 그냥 따뜻한 침대 속에 가만히 있는 행복감을 방해받고 싶지 않기 때문이다. 

그러면 살이 찌게 되고, 또 햇빛을 받지 않고 실내에서면 생활하면 금새 기분이 우울해지는 계절성 정서장애가 찾아오고, 더더욱 집안에서만 웅크리고 있게 되어 체중은 점점더 불어나게 된다. 체중을 줄이기 위해 운동을 계획해보지만 무릎통증 탓에 이마저도 어렵게 된다. 

가을과 겨울에 중장년층이 가장 많이 호소하는 증상이 무릎통증이다. 낮은 기온 탓에 근육과 혈관이 수축되고 혈액순환이 저하되면서 관절의 유연성이 떨어지면서 점점더 굳어지고, 따뜻한 날 보다는 부상을 당하기 쉬운 몸 상태가 된다.

여름과 달리 가을부터는 활동량이 줄면서 체중이 늘어 무릎관절에 가해지는 부담이 급증한다. 체중이 1㎏ 늘 때마다 체중의 2~3배에 달하는 하중이 무릎관절에 집중돼 연골 손상이 가속화되고, 심해지는 통증으로 운동량이 줄어들고, 체중이 더 늘고 통증이 심해지는 악순환에 빠지기 쉽다.

무릎 퇴행성 관절염 상태에서 체중이 늘면 무릎 하중이 높아져 연골 마모가 빨라지고, 통증이 악화되고 보행장애 등 불편함이 동반돼 삶의 질이 떨어진다. 흔히 무릎통증이 시작되면 진통제, 찜질, 파스 등에 의지하지만, 한번 파열된 연골은 자연 회복되지 않아 갈수록 통증이 심해진다.

무릎 주변이 시큰거리고 계단을 오르내릴 때 통증이 심해지는 퇴행성 관절염 초기에 근본원인을 찾아 조기 치료할수록 통증을 완화하고 관절염 진행을 늦출 수 있다. 이 시기에는 손상된 연골 부위에 주사기로 줄기세포를 주입해 통증을 완화하고 관절기능을 회복시킬 수 있다.

제 때 치료하지 않고 방치해 퇴행성관절염 말기가 되면 뼈와 뼈 사이에서 완충 역할을 하는 연골이 거의 모두 닳아 없어지고, 밤에 잠을 자지 못할 정도로 통증이 심해지고, 외관상 무릎이 퉁퉁 부으면서 관절이 O자형(오다리)으로 크게 휜다. 결국 걷기조차 힘들어 일상생활에 지장이 생긴다.

추위로 체온이 낮아지면 몸이 경직될 뿐만 아니라 면역력도 떨어지기 때문에 체온을 적절히 유지하는 것이 매우 중요하다. 그렇다고 체온 유지를 위해 따뜻한 실내에만 있으면 활동량과 운동량이 줄어들어 오히려 관절, 근육, 인대가 약해질 뿐만 아니라 유연성을 높이기도 어려워진다. 

걷기나 달리기, 수영, 에어로빅, 요가 등 자신이 좋아하는 운동을 주 3~4회 한 번에 30분 이상 규칙적으로 하면 관절 주변 근육과 인대를 강화하여 관절 부상이나 퇴행성 변화를 방지할 수 있다. 또 수시로 보건체조 같은 스트레칭으로 관절의 유연성과 운동범위를 유지할 수 있다. 

근력강화 운동과 관절을 유연하게 하는 스트레칭을 꾸준히 하면 무릎을 건강하게 유지할 수 있으며, 무릎 주변 근력을 강화하는 운동은 각종 외부충격을 흡수해 외상을 예방하고 관절염 발병을 늦추는 데도 도움이 된다. 이럴 때일수록 자리를 박차고 밖으로 나가는 용기와 결단이 중요하다.

<본 칼럼은 칼럼니스트 개인의 견해임을 밝힙니다.>
등록일 : 2018-09-28 15:02   |  수정일 : 2018-09-28 15:24
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칼럼니스트 사진

이동윤 이동윤외과의원장

이동윤외과의원장

전 한국달리는 의사들 회장
Lee Dong Yoon, President of the Korean Practicing Surgeon's Association

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