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칼럼 | 건강
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남성들은 왜 여성들보다 빨리 사망하는가?

남성들이 여성들보다 수명이 짧은 이유는 센세이션과 위험을 추구하는 남성성 때문이라는 연구결과가 나왔다. 미국 미시간 대학의 셔빈 안사리 교수는 최근 이같은 내용을 담은 논문 ‘남성이 사회에서 우월하다면 왜 여성들보다 일찍 사망하는가?’를 온라인저널 ‘대화’에 발표하고 남성들이 건강관리를 더 열심히 해야한다고 주장했다. 다음은 그의 논문 발췌.

글 | 우태영 조선뉴스프레스 인터넷뉴스부장
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일반적으로 어느 나라에서나 여성들이 남성보다 더 많은 스트레스를 겪고, 만성적인 질환도 많이 앓는다. 여성들이 항상 걱정거리도 많고 폭력을 당하는 경우도 많다. 또 여성들은 남성들보다 소득도 적다. 일부 국가들에서는 남성들만큼 인권보장도 되지 않는다. 이처럼 여성들에 대한 사회적인 불평등이 존재함에도 불구하고 단 한 나라의 예외도 없이 모든 나라들에서 여성들이 더 오래 산다. 그 이유는 무엇일까?
 
미국의 경우 2015년 조사에서 여성근로자의 소득은 남성근로자의 80% 수준이었다. 그러나 여성들의 기대수명은 81.2세로 남성들의 76.4세보다 훨씬 길었다. 미국보다도 남녀간 소득격차가 심하고, 사회적 불평등이 심한 나라들에서도 여성들이 더 오래 산다. 
여성들이 남성들보다 사회적 지위도 낮고 건강도 좋지 못한데 남성들보다 더 오래 사는 이유는 무엇인가?
 
사회적으로 주어지는 성(gender)이란 남성과 여성의 사회적인 측면을 의미한다. 사회적 스트레스나 기회, 그리고  사회적 기대감 등이 수반된다. 반면에 생물학적인 성(sex)의 차이로 기대수명의 차이를 설명할 수도 있다. 여성들이 남성들보다 오래 살 수 있도록 하는 생물학적으로 장점을 가지고 있다는 이야기다.
 
예를 들면, 여성호르몬인 에스트로젠은 나쁜 콜레스테롤이라고 불리는 저밀도 콜레스테롤(LDL) 수치를 낮추고, 좋은 콜레스테롤 이라고 불리는 고밀도 콜레스테롤(HDL) 수치를 높여준다. 반면에 남성호르몬인 테스토스테론은 혈중의 나뿐 콜레스테롤 수치는 높이고, 좋은 콜레스테롤 수치는 낮춘다. 이로 인해 남성들은 고혈압, 심장질환, 그리고 뇌졸중을 겪게 될 위험성이 훨씬 높아진다.
 
만성적 질환은 여성들이 더 많이 갖고 있다. 그러나 남성과 여성이 앓고 있는 만성질환의 종류는 다르다. 남성들의 만성질환이 치명적인 것들이라면. 여성들은 치명적이지 않은 만성질환을 앓는다.
예를 들면, 여성들에게 많은 만성질환인 관절염은 행동을 불편하게 만들지만 죽음에 이르게 하지는 않는다. 반대로 남성들은 죽음을 부르는 치명적인 만성질환에 걸릴 위혐성이 훨씬 높다. 심장질환은 남성이 여성보다 10년 이상 일찍 닥친다. 
 
이처럼 생물학적 차이가 기대수명의 차이에 큰 원인이 된다. 그러나 사회적으로 주어지는 성(gender)의 차이는 더 큰 원인이 된다.
일반적으로 여성들은 남성들보다 건강에 대한 인식이 높다. 자신들의 육체적, 정신적 증상에 대한 인식도가 훨씬 높다. 이로 인해 남성들보다 건강한 라이프스타일을 유지할 수 있으려 건강관리를 더 잘 할 수 있다. 여성들은 자신들의 건강 문제들에 대해 어렵지 않게 의견을 구할 수 있으며, 이는 각종 증세를 진단하는데 도움이 된다.
 
남자가 된다는 것은 어떤 종류의 치료라도 뒤늦게 시작한다는 것을 의미한다. 남성들은 의사들의 치료나 처방에 잘 따르지도 않는다. 이러한 문제들로 인해 남성들에 대한 치료는 실패로 끝날 가능성이 높아진다.
 
남성성(Masculinity)이란 학습된 관념에 불과하며, 건강을 해치는 결과를 가져올 수 있다. 많은 사람들이 건강치 못하고 위험한 행동들을 남성적이라고 정의하며, 건강을 증진시키는 행위들은 여성적이라고 여긴다.
테스토스테론은 생물학적으로 남성들을 위험에 빠뜨리지만, 위험한 행동을 무릅쓰게 만들기도 한다. 테스토스테론은 공격성을 증대시키고, 사고나 자살 등으로 인한 사먕률을 높인다. 250명의 젊은이들을 상대로 추적조사를 실시한 결과 테스토스테론 기준치로 미래의 폭력적 행동을 예측할 수 있었다.
 
여성들은 어떤 형태의 위험이든지 체계적으로 과대평가한다. 남성들은 일관되게 위험을 과소평가한다. 이러한 패턴은 위험의 본질과는 무관하게 관찰되었다. 도로를 횡단하는 것에서 화산의 분출을 관찰하는 것, 흡연 또는 테러 공격 등의 사례들이 포함된다.
보행자들이나 운전자들 중 법규를 위반하는 사람들은 남성들이 항상 여성들보다 많았다. 차량 충돌 같은 사고도 여성들보다는 남성 운전자들 사이에서 훨씬 더 많이 발생한다. 이는 부분적으로는  남성들이 위험을 감수하려는 특성, 위험에 대한 저평가, 그리고 훨씬 충동적인 행동을 하는 경향 등에 기인한다.

이러한 차이는 실생활을 하면서 무슨 일을 할 때든지 거의 항상 발생한다. 이는 여성들이 내향적인 반면 남성들이 외향적(위험에 대한 인지도가 낮음)인데 대한 부분적인 설명이 된다.
마약도 여성들보다는 남성들이 더 많이 사용한다. 2011년 조사에 따르면 미국에서 남성들은 여성들보다 마약을 사용하는 빈도가 2.2배 높았으며, 약물 의존도는 1.9배나 높았다. 
마약 사용의 문제를 가진 사람들 가운데에서도 중독, 잦은 사용, 여러 종류의 약물사용, 마약주사 등의 위험한 행동 등은 남성들이 훨씬 더 심각했다. 마약 중독 문제를 가진 사람들 중에서도 남성들은 여성들 보다 뒤늦게 치료를 받는다. 마약에 취하거나 음주운전을 하는 경우도 남성들이 여성들보다 더 많았다. 마약에 취하거나 음주운전을 해서 발각된 사람들의 80%는 남성들이었다.
 
그러면 남성들은 왜 여성들보다 불법적인 약물을 남용하고 술을 마시는가?
이는 남성들의 센세이션을 추구하는 기질도 원인이 된다. 이는 일부 남성들로 하여금 다양하고,  신기하고, 복잡하고, 긴장된 경험을 추구하도록 만든다. 남성들이 위험도가 높은 행동을 받아들이는 성향, 동료집단으로부터 받는 사회적 압력, 그리고 사회적으로 획득된 성역할(gender role) 등도 원인이 된다. 남성호르몬인 테스토스테론 수치보다는 사회적으로 획득된 성 역할(gender role)이 훨씬 더 많은 부분을 차지한다.
 높은 센세이션을 추구하는 경향에 더해서 남성들은 충동적인 특성이 더 많으며 징벌을 견디는 수준도 높다.  그리고 이전의 연구결과에 따르면 남성성은 우울증과 음주의 원인이 된다.

대부분의 나라에서 남성들이 자살하는 경향이 많다. 미국에서는 남성 자살이 여성보다 3.5배나 많다. 미국에서 자살하는 사람들은 대부분 백인남성이다. 실제로 미국의 중년 백인남성들의 사망률이 증가하는 것은 자살 때문이다.
 
남성 자살율이 이처럼 높은 것은 정신건강이 좋지 못하기 때문이다. 남성들은 스트레스를 받으면 우울증과 같은 정신적인 문제를 겪을 위험성이 여성들보다 많다. 이는 남성들이 감정을 드러내지 않고, 치료를 받으려하지 않기 때문일 것이다. 정신건강치료를 거부하는 경향은 직접적으로 남성성, 사회적으로 주어진 남성들의 규범, 그리고 사회적인 기대감 등 때문이다. 
세계적으로 실업은 자살의 큰 원인 중의 하나이다. 그리고 이는 여성들보다는 남성들 사이에서 “엄청난 인적자본 손실”을 초래한다. 
 
소년 소녀는 어린나이에 남성성과 여성성을 정의하는 사회적 규범을 배우게 된다. 사망률과 관련, 사회적으로 주어진 남성과 여성의 차이는 예방할 수 있다. 그러한 차이들이 사회에서 학습된 것이고 행동으로 나타나고 심리적인 차원에서 발현되기 때문이다. 뇌가 관련된 것이지만 유전적인 것은 아니라는 이야기다. 사회적으로 습득된 것이므로 습득하지 않을 수도 있다.
사회적으로 주어진 남성과 여성간의 차이(Gender differences)는 규범들이다. 많은 경우에 있어서 여성들이 불리하지만 기대수명만큼은 남성들이 불리하다. 이는 센세이션을 추구하고, 위험을 감수하는 특징, 남성성, 외향적인 경향 등과 같은 광범위한 사회적, 심리적 그리고 행동적인 요인들에 주로 기인한다. 
 
<본 칼럼은 칼럼니스트 개인의 견해임을 밝힙니다.>
등록일 : 2017-03-13 14:48   |  수정일 : 2017-03-13 14:55
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일손놓고  ( 2017-03-18 )  답글보이기 찬성 : 0 반대 : 0
20년 지나면 바로 그 다음날에 자살이나 타살로 삶을 깨끗이 마감하도록 헌법을 고쳐야 한다.
40살에 백수되면 60살에 죽어야하고, 100살에 백수되면 120살에 죽어야 한다.
청년실업자? 눈 뒤집고 찾아봐라. 작심하고 죽을놈 빼곤 모두가 열심히 일하게 된다. 조선족이나 외노자들 한테 돌아갈 일꺼리가 어디있냐?
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