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조훈현 인터뷰, “내 인생을 바꾼 바둑인 두 사람은?"

"뭐든지 생각만 하지 말고 시도를 해봐야 합니다"

글 | 하주희 월간조선 기자
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▲ 평창동 자택에서 만난 조훈현 국수
예순을 넘긴 국수(國手)는 편안해 보였다. 달변은 아니었지만 답하는데 막힘이 없었다. 하루에도 몇번씩 성을 쌓았다가 허물기를 반복한 지 벌써 반세기. (조훈현은1962년 9살에 입단했다. 아직까지도 깨지지 않은 세계 최연소 기록이다) 지난 8월 초 기준, 54년간 2768번의 대국을 벌여 1938승을 거뒀다. 젊은 나이에 바둑계를 제패한 후 이르다 싶은 나이에 그 자리를 빼앗기고, 다시 되찾아오고 빼앗기고… 전쟁 같은 세월이었다.

이미 한참 전에 끝난 것 같은 조훈현의 시대가 새로운 모습으로 시작된걸까. 사그라든 바둑붐과 함께 서서히 잊혀지는 듯했던 조훈현이라는 이름이 다시 세간에 회자되기 시작했다. 서울 평창동 자택에서 만난 조 국수는 “응씨배에서 우승한 이래 지난해 말부터 올해까지 가장 바쁜 시간을 보냈다”고 말했다. 지난 7월에는 조치훈 9단과 대국을 벌이기도 했다. 현대바둑 70주년을 기념하는 이벤트 형식의 대결이었다.

시작은 한 편의 웹툰이었다. 윤태호 작가의 만화 ‘미생’은 매 화마다 조훈현과 네웨이핑의 응씨배 대국 기보를 실었다. 이후 동명의 드라마가 인기를 끈 후 저절로 ‘조훈현 다시보기’로 이어진 것. 급기야 젊은 세대가 주로 즐기는 모바일게임의 광고모델로 출연하기까지 했다. 최근엔 <고수의 생각법>이라는 책도 냈다. 바둑판을 들여다보며 느낀 삶의 지혜를 담담히 풀어썼다.

한국의 바둑 역사와 맥을 같이 하는 조훈현의 인생은 조금만 들여다보면 웬만한 영화 시나리오보다 더 극적이다. 거기엔 두 명의 바둑인이 등장한다. 바로 일본의 바둑 명인 세고에 겐사쿠(瀨越憲作, 1889~1972)와 한국의 바둑 천재 이창호다.

조 국수는 1963년, 10살의 나이에 홀로 일본 유학길에 올랐다. 그 때 이미 세고에 선생의 나이 일흔셋. 내제자로 받아들여달라는 요청에 선생은 처음엔 사양하다가 ‘바둑 인생 마지막 제자’라며 조훈현을 받아들였다. 10년을 이어오던 사제의 인연은 조훈현의 한국 귀국으로 막을 내렸다. 아무리 애를 써도 제자의 군입대를 막을 수 없다는 걸 알게 되고 얼마 후 세고에 선생은 스스로 목숨을 끊었다. 군대를 제대한 후, 조 국수는 한국 바둑계를 평정했다.
세계대회를 차례로 석권하며 전성기를 보내고 있던 그에게 또 하나의 인연이 다가왔다. 이창호였다. 20여년전의 조 국수처럼 어린 나이(9세)에 내제자로 스승의 집에 들어간 이창호는 불과 6년 후, 스승을 꺾고 ‘10대 국수’가 되었다. 그리곤 이창호의 시대였다. 제자의 천재성과 비례해 스승의 전성기가 단축된 셈이다. 삼대에 걸친 인연에 대한 소회를 묻지 않을 수 없었다. 조 국수는 “나이가 드니 세고에 선생님을 더욱 더 이해할 수 있게 됐다”고 말했다.

“내제자는 스승의 집에 들어가 숙식을 함께 하며 배우는 제자이지요. 그저 바둑을 배우는 게 아닙니다. 이런 상황에서는 어떻게 말하는지, 어떻게 행동하는지, 언제 자고 어떤 사람을 만나는지, 말하자면 사고 체계 자체를 배우는 것이지요. 어릴 때는 그저 하시는 말씀을 듣기만 했는데, 나이가 드니 ‘아, 그때 그 말이 이런 뜻이었구나’ 문득 생각이 납니다.
세고에 선생님은 정신세계가 남다른 분이었어요. '바둑은 중국에서 한국을 거쳐 일본에 들어왔다. 우칭위안을 길러 중국에 보답했고, 조훈현을 잘 길러 한국에 은혜를 갚겠다'고 말씀하셨지요. 창호에게 졌을 때는, 스스로를 달랬지요. 생각보다 너무 일찍 자리를 내어주게 되긴 했지만, 이왕 자리를 내줄바엔 제자에게 내어주는 편이 낫다고요.”

인터뷰 도중 조 국수의 부인 정미화 씨가 다과를 내왔다. 사실,조 국수와 이창호 사이의 역사를 정 씨만큼 잘아는 이는 없을 터다. 자신이 밥을 해먹이는 아이가 어느날부터 남편을 번번히 패배시키는 날들을 어떻게 견딜 수 있었을까. 조 국수도 이창호 이후 제자를 받지 않는 이유에 대해 “아내 때문”이라고 말했다.

성장과정에서 가장 중요한 10대를 일본에서 보낸 그에게 일본은 어떤 의미일까.

“세고에 선생님 집에는 일본의 유력한 정재계 인사들도 곧잘 드나들었어요. 아무리 높은 사람이라도 깎듯했지요. 십수 살이었던 어린 저에게도 꼬박꼬박 선생님이라고 하며 ‘한 수 가르쳐 달라’고 고개를 숙였습니다. 한국에 왔는데 전혀 다른 세상이더군요. 보자마자 반말로 ‘바둑 한 판 두자’고 하는 통에, 처음엔 적응하기 힘들었어요. 제가 한국어에도 능숙하지 않은 탓도 있었습니다. 군대에서 상관이 기합을 주자 ‘야, 왜 때려’라고 말할 정도였으니까요. 다행히 부대 대대장이 바둑을 좋아하는 분이었어요. 군 생활 중에도 기전에 나갈 수 있게 배려를 해주셨지요. 양국의 문화 중 어떤 것이 더 우월하다거나 못하다고 생각하지 않습니다. 일본이 섬세한 접근으로 바둑을 도(道)의 경지로 끌어올렸다면 한국은 특유의 활력으로 세계 바둑을 제패했잖아요.”

묘했다. 세고에 선생과 일본 생활에 관한 얘기를 할 때, 유독 조 국수의 표정이 미세하게 굳었다. 일부러 ‘훗날 저세상에서 세고에 선생을 다시 만나면 뭐라고 하실 것 같나’고 물어봤다. ‘만나자마자 혼내시겠지’라는 대답이 헛웃음과 함께 돌아왔다.

“세고에 선생님은 오롯이 바둑의 길만을 걸어간 분입니다. 바둑만을 위해 사셨지요. 반면에 저는 이것도 하고, 저것도 하고 심지어 광고도 찍고 예능프로그램에도 나갔잖아요. 저를 보면 왜 그랬냐고 하시겠지요. ”

그에게 일본 생활은 정신의 심지를 단단하게 만들어준 축복인 동시에, 이미 그 역할을 다한 과거인듯 했다. 아니, 어쩌면 조 국수는 세고에 선생과 기본적인 기질이 다른 사람일지도 모른다. 바둑판 위 세계로 수렴하지 않고 외부로 확장하려는 것이 조 국수의 성향인듯 하다. 실제로 조 국수는 바둑과 차츰 멀어지고 난 후, ‘바투’ 등 바둑을 응용한 온라인 게임 런칭에 참여하기도 했다. ‘바둑의 원래 정신과 맞지 않는다’는 비판도 있었지만, ‘더 많은 젊은이들이 바둑에 흥미를 갖도록 할 수 있다’고 답했다. 그의 말에서 주름살을 찾을 수 없는 이유도 그 때문이지 않을까.

한창 때도 '와기(누워서 바둑을 두는 것)'를 둔다는 말을 들은 그였는데, 인터뷰가 길어져도 피곤한 기색이 없었다. 평소 건강관리는 어떻게 하는지 물었다.

"동네를 한바퀴 씩 돌면서 걷지요. 등산과 골프도 즐깁니다. 집이 평창동이다보니 북한산에 쉽게 갈 수 있잖아요. 수시로 오릅니다. 골프는 필드에 못나갈 때는 집 근처 스포츠센터에 가서 연습을 꾸준히 하구요."

"골초로 유명하셨는데 어느날 담배를 끊었다"고 묻자 드라마 <올인>의 실제 주인공이기도 한 도박사 차민수의 얘기를 꺼낸다.

"친구인 차민수 씨 덕분이예요. 차민수 씨가 미국에 머무르고 있을 때 미국으로 놀러간 적이 있어요. 차민수 씨 차에 타고 담배를 배어물려니까 차안에서 피지 말라고 뭐라고 하는 거예요. 당시 우리나라는 담배를 공공장소에서도 마음대로 필 때였는데 미국은 이미 그 때에도 안그렇더라고요. 레스토랑에서도 흡연이 금지되어 있고, 공항같은 공공시설에서는 따로 설치되어 있는 흡연 부스에 들어가서 피어야 되고… 귀찮기도 하고, 느낀 바가 있어서 끊어버렸어요. 담배를 끊고 나니, 아내가 간식거리를 끊기지 않게 만들어주더군요. 음식솜씨가 좋다는 걸 그때야 알았지요. 담배를 끊은 사실이 알려져 금연초 광고 모델도 했어요."

조 국수는 인터뷰 내내 ‘뭐든지 시도해보라’라는 말을 했다.

“낚시든, 등산이든, 골프든 뭐든지 생각만 하지 말고 시도를 해봐야 합니다. 직접 해봐야 알 수 있거든요. <미생>을 보세요. 장그래도 결국 기원 밖으로 나가 세상과 섞이려는 시도를 했잖아요. 비록 완생은 못했지만 기특하다고, 장그래에게 말하고 싶습니다.”
등록일 : 2015-09-02 08:07   |  수정일 : 2015-09-02 10:45
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임운영  ( 2015-09-09 )  답글보이기 찬성 : 9 반대 : 8
승리는 달고 패배는 쓰다...애제자에게서 선사받은 패배는 그래서 긴 여운을 남기는 것이다. 그 제자가 자신의 제자에게서 패배를 할때 까지.....
서원갑  ( 2015-09-03 )  답글보이기 찬성 : 15 반대 : 2
가로 세로 361칸 판위에 수놓은 60여 년 인생!
조남철 선생과 함께 그 외길 인생을 후회 없이 사신 선생이 존경스럽습니다.
세월이 원수군요. 건강관리 잘 하시고, 앞으로도 계속 정진하세요!
천영환  ( 2015-09-03 )  답글보이기 찬성 : 13 반대 : 1
361칸의 예술...바둑...잘보고갑니다.
감사드립니다.
이재형  ( 2015-09-03 )  답글보이기 찬성 : 15 반대 : 1
曺薰鉉 이름석자는 제가 중학교부터 고등학교,대학,군대,직장의 연장선에서 언제들어도 설레이는 단어가되었버렸슴니다 흰머리에 젊은시절의 날카로운모습은 뵐수없지만 저도50 이 넘었으니할수없겠죠.100세시대에 30년후에도 바둑판앞에서 호령하는 모습을 보여주시기 바람니다
이용철  ( 2015-09-02 )  답글보이기 찬성 : 12 반대 : 9
평소 존경하는 조훈현 국수님의 이야기를 듣게 되어서 참 좋았습니다.
가장 와닿는 말씀은 대한민국 청년들에게 전해주고 싶은 뭐든지 시도해보라입니다. 인생을 깊이있게 사신 분의 지혜를 이 한 마디에서 느껴집니다^^
박형숙  ( 2015-09-02 )  답글보이기 찬성 : 14 반대 : 13
조훈현 국수는 물론 세계 기전도 많이 우승했지만 그보다는 한국 바둑을 단숨에 후진국에서 최선진국으로 이끌어 올린 공로가 더 크신 분이죠. 이창호란 세계바둑사에 유래가 없는 최고의 기사를 키운 거목이고요. 하지만 한국 중국 일본에서 공히 흔히들 오해하는 것은 바둑의 기원이 중국이란 겁니다. (사실 중국의 실체는 없다고 보는게 더 바른 역사적 접근일 겁니다) 바둑은 일종의 전략 전술 싸움인데 둘러싸면 따내는 것 혹은 이기는 것이죠. 이런 싸움은 고대엔 활밖에는 없습니다. 창 칼로 둘러싸도 이긴다는 보장은 없죠. 그 기원이 고조선이라는 타이젬 기사도 있었습니다. 최소한 중국 것이라는 근거는 없습니다. 잘못된 상식을 퍼뜨리는 우를 범하진 맙시다.
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